Сжатые ацетилен и пропан, используемые при высокотемпературной сварке и резке металлов – очень горючи и весьма опасны в эксплуатации. Но, как оказалось, в современном мире этим газам можно найти практичную и целесообразную замену – воду. 

Именно воду в качестве топлива собирается использовать консорциум SafeFlame, основанный в Евросоюзе и разработавший газосварочный аппарат для сварки, пайки и резки металлов. Такой аппарат «питается» обычной водой (H2O) и электричеством.

SafeFlame использует электрическое напряжение для электролиза и разложения воды на составляющие – газы кислород и водород. Газы, полученные из воды, смешиваются и подаются под давлением в форсунку горелки. Если правильно рассчитать подаваемое в электролизёр напряжение и пропорции смешиваемых газов, то можно получить пламя с нужными характеристиками для разных целей.

Так как аппарат SafeFlame производит водород и кислород на месте проводимых работ, то не потребуется транспортировать или хранить баллоны с огнеопасными сжатыми и сжиженными газами. Это не только означает, что будут практически исключены взрывы и пожары, связанные с неосторожным обращением с баллонами и оборудованием, но и отсутствие необходимости в покупке этих баллонов и затратах на их хранение.

Кроме всего прочего подобный агрегат позволит получить низкотемпературное пламя для материалов с низкой температурой плавления, требующих деликатной обработки. 

Прототипы аппаратов SafeFlame в данный момент проходят обкатку и тестирование в разных частях Европы. И в «скором времени» планируется развернуть большую кампанию по коммерциализации технологии.

Представители консорциума не спешат делиться даже примерными ценами на подобное оборудование и пока не говорят о стоимости эксплуатации – все же для электролиза кроме самой воды и электричества нужны еще и электроды. Однако, сообщается, что разработчикам удалось значительно снизить стоимость необходимых дорогостоящих деталей электролитического блока и сделать технологию экономически оправданной.

Интересно, что в России (а также на Украине и в Беларуси) уже некоторое время производятся и используются подобные аппараты разной мощности (например, «Лига» и другие).

По словам производителей их использование во много раз выгоднее традиционной газосварки с баллонами. Имеются даже конструкторы-любители, освоившие «водородное направление» и наладившие мелкосерийное производство подобных газосварочных аппаратов как для ювелирной работы, так и для обычной сварки. Например:

Стоимость подобных аппаратов варьируется от 5 до 30 тысяч рублей (и выше).