Защищенная сеть Tor, в которой пользователи обращаются к ресурсам не напрямую, а через анонимных посредников (таких же пользователей Tor'а) в августе показала огромный прирост количества клиентских машин. Причины столь бурного роста точно неизвестны. С другой стороны, новость не назвать шокирующей — взрыв популярности может быть напрямую связан с обнародованием информации о системе Prism (почитать подробнее можно здесь) и последующими скандалами, связанными с приватностью информации, передаваемой пользователями Сети.

Интересно, что всего за месяц количество людей, использующих Tor превысило все прошлые рекорды и достигло абсолютного максимума за все время работы Tor (по крайней мере, с начала сбора статистики использования сети).

До скандала с Prism сеть Tor на протяжение года имела среднюю пользовательскую базу, насчитывающую примерно 500 000 человек. В середине августа количество пользователей резко возросло — например, в среду Tor'ом воспользовалось более 1 200 000 человек, что превысило предыдущий рекорд в 950 000 пользователей, которые воспользовались сетью в один из дней января 2012 года.

В начале августа Lavabit и Silent Circle под натиском правительства США закрыли свои сервисы защищенной электронной почты, затем раскатилось еще несколько скандалов с европейскими аналогами Prism и прочими системами слежения и цензурирования. В связи с этим возник спрос на защищенные соединения, которые не позволят просматривать передаваемые данные посторонними.

Вспомним еще одну похожую «веселую историю», связанную со взлетом популярности и Prism: она касается продаж антиутопии Джорджа Оруэлла «1984», количество проданных экземпляров которой в книжных интернет-магазинах возросло на несколько тысяч процентов. Как это ни странно, книга рассказывает о тоталитарной государственной системе, тотальной слежке и поголовном контроле над обществом в целом и каждым человеком в частности.