Вероятно, сегодня появился первый правильный ответ на вопрос «на что можно купить марсианские яблоки?». PayPal и SETI решили не ограничиваться бренностью земной жизни, не ждать счастливого будущего с летающими машинами и гастарбайтерами с Kepler-22b, а взять быка за рога и создать наконец систему электронных платежей, которой можно пользоваться находясь за пределами Земли.

Знакомая каждому компания PayPal, обрабатывающая операции с одноименной электронной валютой, объединилась с институтом SETI (именно тот SETI, что долго, упорно и безуспешно искал внеземную цивилизацию) в разработке первой космической системы электронных платежей под названием PayPal Galactic, которой сможет воспользоваться любой землянин, покинувший пределы родной планеты. 

Дело в том, что космический туризм сегодня развивается большими темпами. Та же пресловутая Virgin Galactic планирует не только регулярно запускать пилотируемые летательные аппараты на орбиту, но и построить орбитальные отели. Помимо Virgin космосом активно заинтересовалась масса других частных компаний, что могло показаться совершенно немыслимым всего десятилетие назад. И если в ближайшее десятилетие (или, если повезет – пятилетие) мы увидим первых космических туристов, отправляющихся на частные обитаемые орбитальные станции, то нужно придумать какой-то способ управления этими туристами своим денежным счетом. 

Ведь брать с собой наличные деньги в космос совершенно бессмысленно, а способов, предназначенных для совершения легальных сделок с орбиты пока не придумано. Именно эту нишу стремится «застолбить» платежная система PayPal.

Президент PayPal, Дэйвид Маркус анонсировал новую инициативу в официальном блоге компании. В статье он заметил, что уже сейчас астронавты, постоянно находящиеся на МКС (скорость интернета на котором, к слову, составляет около 10 Мбит/с на прием и 3 Мбит/с на передачу), нуждаются в средствах осуществления электронных платежей – например, им как-то нужно покупать в онлайне книги, музыку и видеоконтент. Также было бы удобно посылать деньги семье или знакомым, находясь при этом в космосе. 

В рамках анонса сегодня состоялась онлайн-конференция, в которой приняли участие ученые из института SETI – Фрэнк Дрейк и Маргарет Рэйс, президент PayPal – Дэйвид Маркус, основатель Ассоциации Космического Туризма (Space Tourism Society) – Джон Спенсер и даже астронавт миссии «Аполлон» — Базз Олдрин, активно поддерживающий космический PayPal и мечтающий увидеть постоянные марсианские колонии в своей жизни. «PayPal – любимый способ оплаты услуг и товаров на Земле, и мы хотим сделать его любимым способом оплаты в космосе» — сказал на презентации Дэйвид Маркус.

К сожалению, инициатива не означает сиюминутных реальных действий, пока все это – лишь выражение намерений заняться созданием универсальной «космической» платежной системы. Однако инициативу поддерживают достаточно авторитетные и опытные в данной области компании и организации, а также довольно известные люди и вряд ли анонсированные разработки останутся лишь словами. С другой стороны – здесь есть место и здоровому скепсису. 

Давайте будем честными с самими собой, пока сложно придумать сценарии, в которых космическому туристу или обитателю МКС настолько уж необходима специальная платежная система. Человечество пока не настолько широко присутствует в космосе, чтобы возникла надобность во мгновенных электронных взаиморасчетах – ведь ничто не мешает произвести все необходимые расчеты и перед полетом.