У компании ARM есть три линии процессоров и графических ускорителей – для устройств начального сектора, среднего сектора и премиум-уровня.

В начальном секторе ныне правят бал Cortex-A53 и Cortex-A7, в премиум-уровне – Cortex-A57 и Cortex-A15, а вот средний сектор до этого дня был представлен лишь ядром A9. Именно с помощью достаточно неэффективного A9 производителям приходилось лавировать между дорогим A15 и откровенно слабым A7, создавая монстроподобные четырехъядерные конфигурации, пожирающие батарейку в мгновение ока.

Справедливость восторжествовала и в среднем классе появилось еще одно процессорное ядро для планшетов и смартфонов ценовой категории 300-400 $ — Cortex-A12. Вместе с этим ядром ARM выкатила и новое графическое ядро Mali-T622, прекрасно смотрящееся в паре с A12.

Cortex-A12 обладает на 40% большей производительностью, чем у A9 при одинаковой тактовой частоте. Ядро использует набор инструкций ARMv7 и поддерживает 64-битное адресное пространство, технически позволяя адресовать до 1 терабайта оперативной памяти. Соответственно, новые планшеты и смартфоны легко могут оснащаться 4, 6 или 8 ГБ «оперативки».

Также Cortex-A12 поддерживает аппаратную виртуализацию, функцию TrustZone, новое поколение наборов инструкций DSP и SIMD и новый модуль VFPv4 для выполнения операций с плавающей точкой. 

Каждое ядро Cortex-A12 оснащается 32 КБ кэш-памяти L1I и LID и от 256 КБ до 8 МБ общей кэш-памяти L2. Производители SoC могут объединять от двух до четырех ядер Cortex-A12. Имеется поддержка новой и набирающей популярность технологии ARM big.LITTLE, что позволит производителям чипсетов объединять сразу два четырехъядерных процессора (первый — Cortex-A12 х 4, второй, скажем — Cortex-A7 х 4).

Кроме Cortex-A12, как говорилось выше, ARM анонсировала графическое ядро Mali-T622. Информации по новой графике пока совсем немного. Все, что известно о данном ядре:

Во-первых этот GPU – самый маленький графический ускоритель, поддерживающий аппаратное ускорение OpenGL ES 3.0. Во-вторых, T622 на 50 % более энергоэффективен по сравнению с предшественником Mali-T644.

Первые продукты на базе Cortex-A12 ждать завтра не стоит – они должны появиться лишь в 2015 году.