Аэрокосмическое агентство NASA выдало грант на разработку прототипа трехмерного принтера, печатающего еду для космонавтов.

Анджан Контрактор (Anjan Contractor), главный инженер корпорации Systems and Materials Research Corporation (SMRC), расположенной в Остине (Техас), получил от NASA грант в размере 125 000 $ на постройку «синтезатора еды», сообщает издание Quartz.

Синтетическя еда из фильма «Матрица» (1999 г.)

NASA надеется, что технология в будущем может весьма пригодиться космонавтам, выполняющим длительные космические миссии вдали от родной планеты. Например, полет на Марс потребует примерно 520 дней, все это время космонавтам нужно чем-то питаться. А если лететь нужно будет дальше и дольше, то нужно разработать методы хранения съестных запасов и максимально разнообразить рацион космических путешественников.

Пищевой принтер основан на открытой аппаратной платформе 3D-печати RepRap

«Космические путешествия на большие дистанции потребуют хранить продукты питания до 15 лет», говорит Контрактор. «Как мы думаем, хранить все углеводы, протеины и макро/микроэлементы, входящие в пищу, нужно в форме порошка. Мы высушим основные компоненты еды и в таком виде они сохранятся около тридцати лет».

Разделение различных компонентов пищи и хранение их в порошкообразной форме в отдельных картриджах (в теории) позволит в будущем смешивать и увлажнять их, восстанавливая из отдельных компонентов пищу, как это происходит с магазинными сухими полуфабрикатами. Таким нехитрым способом можно будет создать довольно большой ассортимент разнообразных «блюд».

http://www.youtube.com/watch?v=i6XASxni0I0

В качестве доказательства работоспособности идеи, Контрактор напечатал на уже имеющемся прототипе «пищевого» трехмерного принтера шоколад. Теперь он собирается создать еще более продвинутую систему, способную напечатать пиццу. 

Печать пиццы будет выглядеть примерно так: сначала принтер создаст основу из теста, затем нанесет на основу слой «томатного соуса» (который будет изготовлен из порошка, смешанного с водой и маслом). В завершение принтер напечатает третий слой, состоящий из протеинов животного, молочного или растительного происхождения.

Планшет и космическая еда из фильма «Космическая одиссея 2001 года» Стэнли Кубрика (снят в 1968 г.)

NASA видит 3D-принтеры неотъемлемой частью будущих космических путешествий, тогда как Контрактор считает, что такая технология вполне себе жизнеспособна и на Земле. С помощью таких «пищевых принтеров» человечество будет способно бороться с жестким недостатком продовольствия, потребляемого быстрорастущим населением планеты.

«Я, как и многие экономисты, думаю что текущая пищевая цепь не способна в полной мере обеспечить необходимым питанием 12 миллиардов человек», говорит Анджан изданию Quartz. «Поэтому нам нужно постепенно менять представление о том, что такое еда».