Если вы заглянете внутрь практически любого современного компьютера или игровой консоли, работающей под управлением ОС Android, вы, скорее всего, увидите там мобильный процессор ARM, предназначенный изначально для смартфонов и планшетов. 

И вроде бы здесь все логично – ведь Android – это и есть мобильная операционная система. Но Кристофер Прайс, генеральный директор компании Mobile Media Ventures, так не считает. Он думает, что «Android – это будущее персональных компьютеров. И не только мобильных, но и стационарных – настольных ПК». 

По мнению Прайса, разработчики никогда не работали с по-настоящему мощным Android-компьютером и довольствуются лишь маломощными машинами на мобильных чипсетах. Именно поэтому Кристофер решил создать необычный ПК под эту ОС, в котором работало бы «топовое железо» из мира обычных настольных «десктопов».

Несмотря на имя, свойственное продуктам Apple, iConsole.tv отношения к «яблоку» не имеет и позиционируется как «самое мощное Android-устройство на сегодняшний день». 

Утверждение, конечно, смелое, но и спорить с ним трудновато. Поглядите на характеристики этой машины: модель Unit 00 для разработки ПО под Android работает на 3,3 ГГц процессоре Intel Ivy Bridge, оснащается 8 ГБ оперативной памяти DDR3 и двумя винчестерами объемом 500 ГБ каждый. За графические возможности отвечает встроенный GPU Intel HD 4000. Несмотря на стереотипы (встроенный GPU, да еще и от Intel), данный акселератор обеспечивает довольно большую вычислительную мощь (например, Crysis Warhead выдает 50 fps даже при разрешении 1680 х 1050 пикселей).

На данный момент Прайс готов продать такой «набор для разработчика» любому желающему за 999 долларов США, однако продукт еще не закончен и не вышел в активное более-менее серийное производство, и поэтому цену пока нельзя воспринимать как окончательную. 

Прайс объясняет такой непропорциональный выбор аппаратной и софтовой платформы большими перспективами операционки Android: «мы считаем, что Android изменит персональный компьютинг, он уже пробирается на телевизоры и рабочие столы пользователей. Люди ненавидят закрытые системы и экосистемы, еще больше люди не любят быстро засоряющиеся вирусами и тормозящие ПК. Android поможет решить подобные проблемы, и мы поможем ему в этом».

И слова Прайса кажутся разумными, а его доводы — вескими. «Мы хотим, чтобы Android работал над любыми задачами, которые обычно выполняет настольная операционная система, правда, нужно понимать, что это не случится уже завтра – на все требуется время». Отчасти поэтому пользователи получат доступ к запуску компьютера в Linux-режиме с привычной десктопной рабочей средой. В этой среде пользователи даже смогут пользоваться Steam, что сделает iConsole первым Steambox’ом от стороннего производителя (хоть и неофициальным). Однако в ближайшем будущем Прайс собирается избавить пользователей от необходимости запуска Linux на своих компьютерах. «Мы хотим, чтобы у геймеров не возникало нужды в запуске Linux’а, но при этом они всегда смогут воспользоваться такой рабочей средой, если сами того захотят».

Сотрудники издания Engadget посетили офис компании в Санта-Кларе и решили собственноручно протестировать необычный x86-компьютер с операционной системой Android, прогнав его через несколько тестов. Машина их не разочаровала – например, в популярном бенчмарке Antutu Unit 00 набрал 78 044 «попугаев», а это примерно в три раза больше чем у новейшего смартфона Samsung Galaxy S4. 

Android 4.2.2 функционировал на десктопном Intel’овском чипсете молниеносно, и был весьма удобен в работе на компьютере «настольного» формата. Все игры, естественно, «летали» на полных настройках, однако не во все игрушки получалось поиграть нормально ввиду отсутствия привычного сенсорного экрана. 

Прайс сказал, что для компьютера разрабатывается отдельный контроллер, а также на iConsole будет функционировать специальный интерфейс для использования на больших HD-телевизорах. Но, опять же, в любое время пользователи могут вернутся к «стоковому» Android’у.

Когда речь зашла о Linux-окружении, Прайс перезагрузил компьютер в традиционную «настольную» среду. Здесь все привычно – Linux как Linux, все предсказуемо. Затем на компьютере был запущен Steam и загружена игрушка Half Life 2 Linux beta, в которой журналисты покидали бочки во врагов – здесь также все привычно. Игра работала с GPU Intel HD 4000 без проблем и без тормозов. Прайс подчеркнул, что его компания все еще работает над компьютером, и, возможно, в финальной версии будет установлен другой графический процессор. Но даже сейчас рабочая станция для разработчиков — Unit 00 – позволит девелоперам поработать в окружении мобильной системы Android с практически неограниченными ресурсами (по меркам обычных мобильных конфигураций с ARM-процессорами).

iConsole – не самая первая игровая приставка с операционной системой Android, однако, возможно, это одна из самых амбициозных подобных задумок, призванных потеснить в будущем не только современные консоли, но и обычные настольные компьютеры.