Ученые из совместной исследовательской группы нескольких компаний, в число которых входит IBM,  разработали усовершенствованную технологию получения электроэнергии из энергии солнца. Они разработали весьма эффективный генератор на базе параболического концентратора, который способен перерабатывать до 80 % солнечного света, попадающего на площадь чаши. 

Что любопытно, помимо генерации электричества такая система может осуществлять опреснение воды и охлаждать воздух. Такие «навыки» бывают весьма полезными в тех местах, где доступ к пресной воде сильно ограничен и температура воздуха исключает комфортную жизнь человека – например, подобная система очень пригодилась бы в Африке. 

Технология разработана в рамках трехлетней исследовательской программы швейцарской Комиссии по технологиям и инновациям, выделившей на изыскания грант в размере 2,4 миллиона долларов. Вместе с IBM над проектом работали и другие компании, включая Airlight Energy, ETH Zurich, а также Межгосударственный Университет прикладных наук и технологий швейцарского города Букс (Санкт-Галлен) – NTB.

Представители IBM утверждают что всю мировую потребность в электроэнергии сегодня можно обеспечить используя всего 2 % солнечного света, падающего на территорию пустыни Сахара. Проблема лишь в том, что современные солнечные панели слишком дорогие и малоэффективные, что делает постройку большой «солнечной электростанции» в той же Сахаре совершенно непрактичной.  

IBM и партнеры назвали новую разработку HCPVT (High Concentration Photovoltaic Thermal – тепловой фотоэлемент высокой концентрации). Прототип системы HCPVT представляет собой большую параболическую чашу, покрытую множеством маленьких зеркал и оснащенную специальной системой слежения за солнцем, позволяющей всегда располагать чашу под максимально «выгодным» углом, при котором солнечный свет будет падать на наибольшую площадь поверхности зеркала. Отраженный свет концентрируется на специальной системе фотогальванических элементов с микроканальным жидкостным охлаждением. При этом размеры каждого такого элемента составляют 1 х 1 сантиметр.

http://www.youtube.com/watch?v=J_zzE8xMdZc

Благодаря точной фокусировке и высокой эффективности преобразования, каждый из фотоэлементов способен конвертировать до 250 Вт энергии за обычный восьмичасовой световой день. Приемник, оснащенный сотнями элементов способен вырабатывать до 25 кВт электроэнергии. 

Стоимость такой системы не превышает 250 долларов за квадратный метр рабочей площади, что примерно в три раза меньше, чем у аналогичных самых эффективных систем, существующих на сегодняшний день. Стоимость электроэнергии, вырабатываемой таким генератором не превысит 1 $ за 10 киловатт-часов, то есть конвертация энергии солнца в данном случае по финансовой целесообразности вплотную приближается к генерации электроэнергии на обычной угольной теплоэлектростанции.