Большие залежи редкоземельных металлов, применяющихся в гражданской и военной электронике, найдены на побережье Японии. Это означает, что монополия Китая, установленная на такие материалы может быть значительно ослаблена, если не разрушена.

Газета The Telegraph сообщает, что открытое месторождение содержит редкоземельные металлы в повышенной концентрации и эти материалы будет относительно легко добывать. Японские геологи обнаружили ценное сырье на тихоокеанском побережье страны и планируют провести еще одно исследование длительностью примерно в два года, которое позволит максимизировать добычу ископаемых со дна океана.

Примерно 97 % мировых поставок редкоземельных элементов (вроде диспрозия, неодимия, празеодима, европия, тербия, иттербия и т.д.) сейчас приходится на Китай, который создал искусственный дефицит и пользуясь монопольным положением чрезмерно завысил цену этих металлов.

Месторождения найдены недалеко от особой экономической зоны и помечены на карте тремя красными точками

Глава команды ученых, совершивших открытие — профессор Токийского Университета Ясухиро Като (Yasuhiro Kato) — сказал следующее: «Мы нашли залежи, которые находятся лишь в двух-четырех метрах от поверхности морского дна, и их концентрация настолько высока, что никто даже не представлял, что такое возможно, а их добыча не обойдется дорого». Также ученый выразил мысль о том, что Китай ограничивал поставки материалов за рубеж и, тем самым, вынуждал заграничные компании строить производства внутри страны, а уже на своей территории китайцы надеялись заполучить упрощенный доступ к чужим технологиям.

Примечательно, что наличие ценных материалов на дне океана предсказывалось группой исследователей еще два года назад — уже тогда Като предполагал, что разработка подводных залежей намного перспективнее разработки подземных.

Оксиды редкоземельных элементов. По часовой стрелке от центрального первого: празеодим, церий, лантан, неодим, самарий, гадолиний

Ослабление зависимости Японии от китайских ископаемых может стать для нее большим стратегическим преимуществом, ведь производства страны потребляют примерно половину редкоземельных металлов в мире. Японцы применяют их в автомобилях (в ДВС, в электромобилях), промышленном оборудовании, военных разработках (системы точного наведения, авионика, спутники, системы ночного видения и т.д.) и потребительской электронике (плазменные панели, планшеты, смартфоны, лазеры и т.д.), сообщает The Telegraph.

Мировое производство оксидов редкоземельных металлов с 1950 по 2000 годы (в тысячах тонн)

Находка может кардинально снизить мировые цены на редкие и дорогие ныне материалы, что, соответственно, снизит цену продукции, в которой используется это сырье. «Нам даже не потребуется разворачивать интенсивную добычу», – говорит Като – «Нам достаточно просто заставить Китай снизить цены».

У США тоже имеются большие потребности в редкоземельных металлах. Ранее в этом году Министерство энергетики США выделило 120 миллионов долларов на создание организации, в задачи которой входит открытие новых способов и методов получения таких материалов.