Космический аппарат Вояджер 1, запущенный в космос в 1977 году, по последним данным, полученным с него, окончательно покинул Солнечную Систему и на данный момент находится в межзвездном пространстве (на удалении свыше 18,503 млрд км от Солнца).

Американский зонд Вояджер 1 (Voyager 1) стал первым рукотворным объектом, вырвавшимся в ходе своего уникального «вояжа» на рекордной скорости 17 км в секунду за пределы гелиосферы.

В начале своего путешествия «Вояджер» передал на Землю уникальные данные, исследовав Юпитер (в 1979 году) и Сатурн (в 1980 году).

Рано или поздно аппарат должен был покинуть «звезду по имени Солнце». Ранее уже публиковались неофициальные сообщения о преодолении гелиопаузы, теперь же, благодаря научной статье в журнале Geophysical Research Letters информация обрела официальный характер (осталось дождаться подтверждения от NASA).

Вот что пишут в пресс-релизе американского союза геофизиков:

Согласно сегодняшнему отчету по исследованию новых данных, спустя тридцать пять лет после запуска, Вояджер 1, похоже, вышел за пределы влияния Солнца, то есть, покинул гелиосферу.

Гелиосферой очерчена зона космоса, находящаяся под влиянием Солнца и в этой зоне дуют «солнечные ветры», состоящие из заряженных частиц, испускаемых нашей звездой. Гелиосфера похожа на своеобразный пузырь, центром которого является Солнце. За пределами влияния Солнца находится межзвездное пространство, состоящее из сильно разреженного газа и космической пыли, созданной нашей галактикой — Млечным Путем.

Миссия Вояджера 1, расчетный срок действия которого изначально составлял 5 лет, подходит к концу. Несмотря на то, что аппарат будет продолжать движение в заданном направлении неограниченное количество времени, отключение сенсоров намечено на 2020-й год, тогда как питание аппарата от трех радиоизотопных элементов будет окончательно прекращено в 2030-м. Но даже в том случае, если все системы работали бы вечно, новости от зонда в своей жизни мы бы вряд ли услышали — «ближайшая» звезда на пути Вояджера — Глизе 445 — находится на расстоянии 40 000 лет пути от его текущего положения.

Как бы то ни было, человечество уже увековечило себя, хотя бы таким странным способом — отправив пылинку с гравюрой в океан.