Нет ничего интереснее, чем разглядывание какого-нибудь древнего каталога компьютерной техники. Например, этого замечательного каталога от Radio Shack, датированного 1983 годом.

В каталоге с помпой представлены старые компьютеры революционной линейки TRS-80 и аксессуары к ним. Оцените-ка стоимость TRS-80 Color Computer – всего-то 4 999 долларов по «тем деньгам», что эквивалентно 11 110 $ по сегодняшним. За такую баснословную сумму вы получаете: уникальный двухпроцессорный дизайн (16-битный процессор MC68000 совмещенный с Z-80A), 128 килобайт оперативной памяти (можно увеличить до 512!), один дисковод для восьмидюймовых дискет. Винчестера к сожалению нет, но его можно подключить…

Кстати, жесткий диск объемом 12 мегабайт можно было приобрести всего за 3 495 долларов (7 750 сегодняшних $).

Тем, кому 12 мегабайтный «винчестер» не по карману, предлагается приобрести внешний флоппи-накопитель для 8’’ дискет с увеличенной плотностью записи (1,25 мегабайта на дискету – подумать только!). Накопитель стоит всего 1 299 долларов образца 1983 года (или 2 890 $ сегодняшних), но можно поднакопить и купить сдвоенный внешний флоппи за 2098 долларов (4 660 нынешних).

Кстати, если не хватало даже на 8’’ накопитель, можно было сэкономить и купить «флоповод» для мини-дискет (мини-дискет!) 5,25’’ с высокой вместительностью 184 КБ за 1000 $.

Что интересно, уже тогда пользователи ПК имели возможность насладиться выгодами цифровых телекоммуникаций. К примеру, в каталоге есть любопытный «портативный» (см. фотографию) терминал для ввода данных (а-ля факс-аппарат). С телефонной трубкой, матричным принтером и даже полноразмерной клавиатурой. Стоило такое чудо 995 долларов (2 210 $), 6 рулонов бумаги для него обходились владельцам в 55 сегодняшних долларов.

Среди широкого ассортимента всевозможных аксессуаров значились и модемы стоимостью от 335 до 1 550 $ (в современном эквиваленте). Самый дорогой модем (1 550 $) поддерживал передачу данных с умопомрачительной скоростью 1 200 бод (около 1,2 килобита / с при двоичном кодировании).

Кстати, распечатать информацию можно было на принтере. Принтеры тогда были матричными и стоили от 890 до 3 990 $ (по сегодняшним деньгам) – они могли печатать сразу несколькими разными шрифтами, а также поддерживали печать графики «высокого разрешения» (до 100 точек на дюйм в горизонтальной линии, в случае с самым дорогим принтером).

Но посмотреть в каталоге можно не только на «железо», продавался и софт (на обычных пленочных аудиокассетах). Любителям разработки собственных программ предлагалось купить ассемблер за 249 $ (сегодня это 553 $), многопользовательский COBOL за 699$ (1 550 $) или FORTRAN за 299 $ (660 $). 

Кроме того, продавались игрушки – например, нарды Gammon Gambler Backgammon за 19,95 $ (45 $), примитивный пинбол Paddle Pinball за 10 (22 $) или автоматический генератор гороскопов за 45 сегодняшних баксов!

Были и программы для серьезных людей, занимающихся бизнесом – например, текстовый редактор SCRIPSIT, позволявший редактировать, перемещать или удалять текст перед печатью (ого!), поставлявшийся с обучающей программой на пленочной кассете и бумажным руководством всего за 89 сегодняшних долларов.

При этом можно было реально сэкономить, купив брошюру с исходными кодами простеньких программ за 11 $, перепечатав исходники в компьютер и записав на дискету.

Посмотреть шестидесятистраничный каталог (на английском языке) можно по ссылке «источник».