Довольно просто распечатать страничку на лазерном принтере. Пустил на печать и через секунд десять получил готовый отпечаток. А насколько легко обратить этот процесс и из готового отпечатка получить совершенно чистый лист бумаги? На данный момент в условиях офиса или дома – это невыполнимая задача.

Недавно мы видели интересный принтер от компании Toshiba, изначально печатающий оттиски с легко стираемым печатным слоем (благодаря специальному тонеру “e-blue”), однако это не решение гипотетической, поставленной в первом абзаце, задачи: уникальный принтер Toshiba становится уникально бесполезным, когда дело доходит до удаления текста и графики со страничек, отпечатанных на обычном «лазернике».

Инженеры из Кембриджского Университета работают над решением, которое сделает невозможное возможным. В будущем разрабатываемая технология может позволить полностью очищать листы бумаги от тонера. И если вы ратуете за сохранение природных ресурсов и выступаете против вырубки лесов, вы должны были начать радоваться уже минуту назад.

Исследователи заявляют, что они создали прототип системы, которая испаряет чернила с листов бумаги, отпечатанных на любом «бытовом» лазерном принтере. А это, в свою очередь означает, что новый контент можно будет повторно печатать на уже использованной ранее бумаге. Отсюда очевидное (по мнению изобретателей) преимущество в виде экономии бумаги, и, соответственно, максимально экологичная печать (тут, правда, не уточняется, сколько древесины в эквиваленте угля сжигается для очистки одного листа). На данный момент технология еще не достигла стадии коммерциализации, однако исследователи надеются, что это вполне поправимо.

Вот как объясняет принцип действия «ластика» для тонера Дейвид Лил-Айала (David Leal-Ayala), возглавляющий исследовательский проект, в интервью BBC: «Тонер лазерного принтера состоит в основном из углерода и пластикового полимера. Когда принтер направляет в заданную точку лазер, он достигает слой тонера, в котором полимер разогревается до определенной температуры. Расплавленный полимер закрепляет тонер на бумаге. Наше же устройство будет нагревать этот пластиковый полимер до той температуры, при которой он испаряется». Информация об исследовании была опубликована в журнале Proceedings of The Royal Society A.