На днях авторитетный журнал о науке – Science – опубликовал статью о необычном исследовании, которое проводится в Калифорнии компанией HRL Laboratories, занимающейся разработкой конструкционных материалов.

Ученые создают самый легкий в мире материал, как ни странно, состоящий главным образом из металла. Что еще интересно, вес получающегося материала в сотню раз меньше веса пенопласта и даже меньше веса воздуха. Плотность разработанной учеными HRL «металлической губки» составляет всего 0,9 мг / куб. см. Плотность воздуха при этом составляет 1,2 мг / куб. см. Стоит отметить, что до этого самым легковесным материалом считался аэрогель из многослойных углеродных нанотрубок, плотность составляла 4 миллиграмма на кубический сантиметр.

Каждая полость решетки составляет в ширину от 100 до 500 микрон, что от 1 до 5 раз меньше ширины человеческого волоса. Ширина стенок полостей при этом не превышает 500 нанометров (что в тысячи раз тоньше человеческого волоса).

Сам по себе новый материал представляет собой полую металлическую структуру, которая способна не только поглощать удары и деформироваться, но и возвращаться в свое первоначальное состояние даже после 50% сжатия. Такие качества гарантируют разработке зеленый путь в будущее и большие перспективы во многих отраслях промышленности и быту человека.

Как упомянуто в заголовке заметки, разработка ведется по заказу американского агентства передовых оборонных исследовательских проектов (DARPA).