Пять лет за закрытыми дверьми лаборатории Robotics Laboratories (расположенной в Нью-Джерси) провели исследователи небезызвестной компании Lockheed Martin, разрабатывая роботизированный прототип искусственной «кленовой вертушки» (многие помнят эти семена клена в виде одной-единственной лопасти, слетающие с деревьев) под названием “Samarai”.

Что интересно, все эти годы «маленький проект» спонсировала большая оборонная организация DARPA. Однако с недавних пор он полностью перешел под крыло разработчика, и финансируется им же.

http://www.youtube.com/watch?v=5LqSWiatV0Q

На видео вы можете видеть достаточно крупный прототип искусственной «кленовой вертушки» (вероятно, уменьшить его в будущем не составит большого труда), которая способна не только летать, но и приземляться в заданном месте, осуществлять вертикальный взлет и маневрирование в воздухе (в том числе и в тесных помещениях). При этом летательный аппарат обладает очень небольшим весом и дешев в постройке.