Недавно мы писали о выпуске компанией Intel нового флагмана «экстремальной» линейки процессоров – Core i7-990X Extreme Edition. Чипа, способного удовлетворить даже самых взыскательных пользователей и энтузиастов. CPU работает на тактовой частоте 3,46 ГГц и автоматически разгоняется до 3,73 ГГц (при помощи технологии Turbo Boost, прямо «из коробки»). Также в арсенале новинки можно найти 12 МБ кэша L3 и три канала для памяти DDR3.

Сайты Tech Report и Tom’s Hardware уже заполучили в свои руки новый флагман, протестировали его и единогласно заключили, что i7-990X EE – самый мощный в мире процессор на потребительском рынке, но соотношение цена-качество у него лучшим назвать очень сложно. Приведем перевод одного из обзоров, описывающий испытание «самого мощного в мире процессора», надеемся, читателю он будет интересен.

Вступление

Архитектура Sandy Bridge вышла в «свободное плавание» в начале позапрошлого месяца и заставила задуматься о том – есть ли теперь в линейке десктопных процессоров Intel свободное место для моделей серии Core i7-900. Дело в том, что не совсем резонной будет трата тысячи долларов на новейший шестиядерный чип, основанный на архитектуре прошлого поколения, тогда как четырехъядерные процессоры новой волны (Sandy Bridge) отлично оптимизированы и показывают значительные улучшения в производительности-на-такт, а также стоят не более трехсот долларов.

Имеется мнение, что если бы Intel не попала в неприятности с дефектными чипсетами H67 и P67, то материнские платы с разъемом LGA 1155 уже пропали бы с полок магазинов. Энтузиасты покупали бы Core i5-2500K, разгоняли их до предела и получали невероятно высокую производительность от платформы, продающейся по вполне умеренной цене.

Хотя, с другой стороны, в нынешних чипсетах платформы Sandy Bridge (H67/P67) имеются странные ограничения. В том случае, если вы покупаете P67, вы теряете доступ к технологии Quick Sync. Когда вы покупаете H67, вы теряете возможности разгона серии K. В любом случае, вы теряете важные фишки из набора функций Sandy Bridge. Единственное, чего остается ждать энтузиастам – это выхода чипсета Z68.

Core i7-9xx: семейство в кризисе?

Но вернемся к 900-й серии Core i7. Недавно Intel пересмотрела линейку и несколько изменила ее состав. Теперь она насчитывает три модели: Core i7-990X Extreme Edition, Core i7-970 и Core i7-960. Ниже располагается территория Sandy Bridge. Таким образом, процессоры вроде Core i7-950 благополучно отбыли «на пенсию».

Разумеется, компания пересмотрела и цены на новые/старые модели. Цена Core i7-2600K снизилась до 330 $ – соотношение цена/качество выросло на порядок. Четырехъядерный i7-960 упал в цене до 294 $, а шестиядерник i7-970 – до 583 $. Вместе с этим неудивительно, что флагман (Core i7-990X) сохранил цену в области пресловутой «тысячи».

Индустрия материнских плат постепенно наращивает производство продуктов с разъемом LGA 1155, и вопрос стоит в том, имеет ли смысл покупать решения на чипсете X58 Express и процессоры серии Core i7-900?

Если вы собираетесь собрать монструозную игровую машину с двумя, тремя или четырьмя видеокартами «в упряжке» SLI, тогда определенно стоит обратить внимание на платформу Sandy Bridge, чипсеты которой могут предоставить до 36 линий PCI Express второго поколения. Однако, при наличии на материнских платах с чипсетом 50-й серии моста Nvidia NF200, силы становятся равными, и решения прошлого поколения не будут отставать по производительности. Таким образом, геймеры могут выбрать как новую платформу, так и платформу прошлого поколения – здесь все зависит от конкретной модели матплаты.

При сравнении процессоров Sandy Bridge и процессоров 900-й серии, работающих на одинаковой тактовой частоте, обнаруживается значительный прирост производительности-на-такт – и это уже не говоря о том, что представители линейки Sandy Bridge отлично разгоняются и производятся по нормам 32-нм. Так что совершенно бессмысленно рекомендовать в наши дни покупку чипов на базе Bloomfield – таких как Core i7-960, 950 или 930.

Остались Core i7-970 и Core i7-990X — оба имеют шесть ядер Gulftown, произведены на базе 32 нм техпроцесса и предназначены для крайне специфичной ниши рынка – рабочих станций и бескомпромиссных игровых машин. В расчет стоит брать лишь один тот факт, что производительность вышеупомянутых процессоров превосходит самые быстрые модели, которые может предложить Sandy Bridge (правда, представители этой линейки ограничены четырьмя ядрами).

Стоимость Core i7-970 на данный момент составляет примерно 580 $, и выглядит несколько завышенной. Цена Core i7-990X, стоящего 999 $, завышена еще больше. Но, по крайней мере, 990X гарантирует самые высокие частоты и поддержку разблокированного множителя.

В любом случае, всегда найдутся люди, готовые платить любые деньги, чтобы обзавестись самыми крутым железом (из доступного в магазинах).

Цель этой статьи – выяснить, на самом ли деле Core i7-990X – самый быстрый в мире процессор, и настолько ли эффективна архитектура, лежащая в основе Core i7-2600K?

Тестовая система

Процессоры:

  • Intel Core i7-990X (Gulftown) 3,46 ГГц (26 * 133 МГц), LGA 1366 и 12 МБ кэша L3
  • Intel Core i7-980X (Gulftown) 3,33 ГГц (25 * 133 МГц), LGA 1366 и 12 МБ кэша L3
  • Intel Core i7-960 (Bloomfield) 3,2 ГГц (24 * 133 МГц), LGA 1366 и 8 МБ кэша L3
  • Intel Core i7-2600K (Sandy Bridge) 3,4 ГГц (34 * 100 МГц), LGA 1155 и 8 МБ кэша L3
  • AMD Phenom II X6 1100T (Thuban) 3,3 ГГц (16.5 * 200 МГц), Socket AM3, 6 МБ кэша L3, включены Turbo CORE и энергосберегающий режим

*Во всех процессорах Intel были включены Hyper-Threading, Turbo Boost, а также энергосберегающий режим.

Материнские платы:

  • ASUS Rampage III Formula (LGA 1366) Intel X58 Express, BIOS 0505
  • Asus Maximus IV Extreme (LGA 1155) Intel P67 Express, BIOS 0901
  • MSI 890FXA-GD70 (Socket AM3) AMD 890FX/SB850, BIOS 1.85

Оперативная память:

  • Kingston 8 ГБ (4 x 2 ГБ) DDR3-2133, KHX2133C9AD3W1K2/4GX x 2@DDR3-1333, 7-7-7-20, 1.65В
  • Crucial 12 ГБ (3 x 4 ГБ) DDR3-1333, MT16JTF51264AZ-1G4D1 @ DDR3-1333, 7-7-7-20, 1.65В

Накопитель:

  • OCZ RevoDrive X2 240 ГБ PCI Express x4

Графика:

  • Nvidia GeForce GTX 580 1,5 ГБ

Блок питания:

  • Cooler Master UCP-1000 Вт

ОС / Драйверы:

  • Windows 7 Ultimate 64-разрядная редакция
  • DirectX 11
  • Драйвер Nvidia GeForce за версией 266.58

Тестирование: PCMark Vantage

Далеко не все приложения (и даже не все бенчмарки) могут воспользоваться всеми шестью ядрами. Это – еще одна причина погодить с переходом на шестиядерники и приобрести эффективный и современный четырехъядерный CPU Sandy Bridge.

В результате невостребованности двух последних ядер, Core i7-990X Extreme Edition за 1000 $ в первом же тестовом пакете оказался на втором месте. Его обошел Core i7-2600K, который стоит менее 400 $. Третье место при этом занял предшественник 990X – Core i7-980X.

Единственный тест, где шестиядерники показали преимущество – это Communications. По документации Futuremark, тест Communications весьма интенсивно использует процессор, загружая его разнообразными задачами, среди которых шифрование/дешифрование алгоритмом AES, сжатие данных, рендеринг Web-страниц, проверка файлов «Защитником Windows» и транскодирование аудио. Gulftown и Sandy Bridge заметно вышли вперед благодаря встроенной поддержке нового набора инструкций AES-NI.

Тестирование: 3DMark11

В 3DMark11 процессоры на Gulftown одержали заслуженную победу, отчасти благодаря тесту Physics, который активно применяет в работе все шесть ядер.

Результаты теста Graphics объясняются тем, что бенчмарк генерирует один поток на одно физическое ядро (коих у Gulftown шесть), тогда как в тесте Physics генерируется по потоку на логическое ядро (коих у Gulftown двенадцать).

Тестирование: SiSoftware Sandra 2011

В синтетических тестах SiSoft Sandra процессор Intel Core i7-990X, наконец-то, раскрыл свой потенциал. В бенчмарках Arithmetic и Multimedia оба флагмана Core i7 Extreme Edition с ощутимым отрывом заняли первые места. Также процессоры показали самую большую «межъядерную» пропускную способность.

Intel в значительной степени ускорила шифрование алгоритмом AES в Sandy Bridge, именно поэтому четырехъядерный Core i7-2600K «переплюнул» своих шестиядерных «братьев» на архитектуре прошлого поколения. Хотя в шифровании алгоритмом SHA шестиядерникам равных не оказалось.

Обратите внимание на то, что в обеих дисциплинах (AES/SHA) шестиядерные Phenom II X6 превзошли по производительности Intel Core i7-960.

Тестирование: создание контента

Программа 3ds Max 2010, вооруженная системой рендеринга Mental Ray, показала самое главное преимущество шестиядерных процессоров, заключающееся в количестве логических ядер. В данном случае «макс» использовал все доступные 12 потоков Core i7-990X. В результате, флагманы 900-й серии показали неоспоримое превосходство над четырехъядерником 2600K.

Как бы то ни было, особой разницы между 990X и 980X не обнаружилось.

AMD Phenom II X6 1100T, стоящему 240 $, удалось обойти 300-долларовый Core i7-960. Главным образом, благодаря использованию двух дополнительных физических ядер.

По скорости выполнения набора заданий в Photoshop CS5 эффективный процессор Core i7-2600K также был повержен флагманами 900-й серии. И опять мы не увидели большой разницы в результатах показанных 990X и 980X.

Очевидно, Adobe не особо работала над оптимизацией продукта для процессоров AMD. В результате шестиядерник AMD Phenom II X6 1100T потерпел колоссальное поражение в битве с Core i7-960, у которого в активе всего четыре ядра.

Premiere Pro в очередной раз показал преимущество 12 потоков перед 8 потоками и целесообразность использования 1000-долларового монстра в рабочих станциях, занимающихся обработкой мультимедиа-контента. С другой стороны, для огромного ускорения редактирования видео, можно купить видеокарту GeForce с CUDA, после чего центральной процессор будет играть не такую весомую роль.

After Effects CS5 использует распараллеливание задач не так интенсивно, как Premiere Pro. В данном тесте четырехъядерный Core i7-2600K легко обошел двух шестиядерных гигантов. Кроме того, разница в результатах между первым и последним местами оказалась не такой значительной.

Результаты в тесте Cinebench на скорость рендеринга OpenGL оказались сравнимыми с результатами в тесте After Effects, где Core i7-2600K опередил оба процессора Extreme Edition.

Тестирование: продуктивность

Очередным бенчмарком стала отечественная система оптического распознавания символов ABBYY FineReader 10. Суть теста заключалась в автоматическом распознавании 111-страничного документа. И здесь как никогда востребовано распараллеливание задач.

В распознавании текста, как видно из графиков, оба флагмана Core i7 серии Extreme Edition превзошли Core i7-2600K. Разница не такая большая, но все же, факт обгона налицо.

Кодек Lame – исключительно однопоточный тест, что означает ускорение активного ядра Core 7-2600K до частоты 3,8 ГГц. Добавьте сюда значительное увеличение производительности-на-такт в архитектуре Sandy Bridge и вы получите объяснение такого серьезного превосходства четырехъядерника над шестиядерными флагманами. То же самое касается бенчмарков WinZip и iTunes.

Даже если в Core i7-990X работает лишь одно физическое ядро, его частота не превысит 3,73 ГГц. Именно поэтому он занял второе место.

В отличие от WinZip, последняя версия архиватора WinRAR (опять-же отечественная разработка) отлично оптимизирована под многопоточные вычисления. Используя все свои шесть ядер и двенадцать потоков, процессор Intel Core i7-990X занял заслуженное первое место, выполнив архивирование 650 МБ файла менее чем за одну минуту. Core i7-980X, как и положено предшественнику, «пришел вторым», а Core i7-960 — третьим. Несмотря на все усовершенствования, Core i7-2600K оказался на четвертом месте.

Результаты 7-Zip (ввиду «заточенности» приложения под многопоточность) оказались вполне ожидаемыми. Первое место занял Core i7-990X, второе – Core i7-980X. Новый чип Intel Sandy Bridge, обойдя Core i7-960, очутился на третьем месте.

Тестирование: кодирование медиа

iTunes, как мы и писали выше, также использует лишь одно ядро процессора. В связи с этим, график вышел вполне ожидаемым.

MainConcept 2.0 принимает во внимание все шесть ядер и 12 потоков, благодаря чему Core i7-990X занял первое место, хоть и немного, но обогнав предшественника – Core i7-980X и обладателя третьего места – Core i7-2600K.

Похожие результаты мы можем видеть в HandBrake.

Игровые тесты: Metro 2033

Практически в каждом тесте Phenom II X6 плелся в самом конце. В первом игровом тесте мы можем наблюдать аналогичный результат, хотя разрыв стал меньшим. Но что наиболее важно, обратите внимание на минимальный фреймрейт, который намного выше у чипов AMD, чем у любого из участвовавших в тестировании CPU от Intel.

Хотя, прежде чем отдать корону «короля игровых процессоров» AMD, стоит посмотреть на другие игровые тесты.

Игровые тесты: F1 2010

Во второй игре Phenom II X6 1100T показывает совершенно противоположный результат – здесь он очень сильно уступает любому из процессоров Intel. Вероятно, дело в плохой оптимизации (или вообще ее отсутствии) под процессоры AMD. Подтверждает это предположение простой эксперимент: если отключить два ядра Thuban из шести, результаты теста процессора AMD станут намного лучше. Ирония здесь в том, что графическое подразделение AMD является официальным спонсором F1.

С процессорами Intel все более-менее понятно, с увеличением разрешения разрыв в FPS становится совсем маленьким – это означает, что мы достигаем «узкого горлышка» видеоподсистемы.

Игровые тесты: Aliens Vs. Predator

После двух предыдущих игр, показавших совершенно противоположные результаты по части AMD, Aliens vs. Predator дает нам почти «ровные» графики. С разрешения 1680×1050 по 2560×1600 мы наблюдаем практически ровную «лесенку» — каждый из процессоров в этой игре показал себя хорошо.

Выводы

Результаты тестирования флагманских процессоров серии Core i7-900 говорят о том, что сегодня таким чипам применение найти можно. Не во всех задачах 990X оказался лучшей кандидатурой, зато он был первым в большинстве бенчмарков, оптимизированных под многопоточность. С другой стороны, энтузиастам и геймерам стоит немного подождать, ведь платформа Sandy Bridge имеет отменный потенциал, а процессоры под нее – аппетитную цену. Сэкономленные деньги можно пустить на более осмысленные приобретения вроде оперативной памяти или еще одной видеокарты для SLI.

Однако если ваша рабочая станция зарабатывает вам деньги, если вам нужен не офисный компьютер, а настоящий монстр, который не будет медлить с результатами работы в каком-нибудь Premiere Pro, 3ds Max или MainConcept, то имеет смысл приобрести самый производительный в мире CPU для потребительского рынка, коим сегодня является Core i7 990X Extreme Edition.