Microsoft традиционно не особо поддерживает процессоры с архитектурой ARM, но реальность игнорировать становится трудно – ведь подавляющее большинство современных планшетов и смартфонов (впрочем, как и сотовых телефонов) работают именно на ARM-процессорах. Именно потому, что компьютерный мир стремится в сторону миниатюризации электроники, а на текущий момент эта миниатюризация идет под флагом перехода от десктопов к лэптопам, а от лэптопов – к планшетам, Microsoft, наконец, решила сделать Windows совместимой с чипами архитектуры ARM. То есть, способность Windows работать на ARM означает, что она может быть запущена на большинстве сегодняшних «таблеток» (которые работают, скажем, под Android).

В свою очередь, это означает некоторое отдаление от Intel и ее архитектуры x86, с которой Microsoft работала практически в эксклюзивном порядке с самого начала истории PC. В видеоролике, снятом на выставке CES 2011 (и расположенном на данной странице), показана работа системы Windows на процессорах Intel, Qualcomm (Snapdragon), Texas Instruments и Nvidia (Tegra 2).

Для Microsoft понимание того, что тотальная монополия кончилась – это большой шаг вперед. Новая версия Windows (на текущий момент, находящаяся в разработке) сможет запускаться как на процессорах Intel, так и на процессорах ARM – возможно, новые «окна» будут работать даже на смартфонах.