В августе прошлого года мы уже писали о том, что Apple приобрела патенты и интеллектуальную собственность компании Liquidmetal Technologies, разработавшей ранее композитные материалы «космической эры». Однако мысли экспертов о том, что «жидкий металл» будет применяться для отливки корпусов или антенн новых iPad’ов и iPhone’ов оказалась ошибочной. Материал будет использован в совершенно неожиданной области – в качестве компонента топливных элементов!

Новый патент, зарегистрированный Apple, описывает некий «аморфный сплав», выступающий в качестве осадительных пластинчатых электродов топливного элемента – своеобразной электрохимической батарее, использующей для генерации электричества водород. Как бы то ни было, в новом патенте нигде не упомянуто название торговой марки Liquidmetal, материал назван «аморфным сплавом или металлическим стеклом».

Прототипы мобильных телефонов с топливным элементом от Hitachi (первая фотография) и Toshiba (вторая фотография). Apple может работать над похожей технологией для iPhone и iPad.

Возможности сплава поистине не ограничены: Liquidmetal – супер-легкий, высокопрочный, устойчивый к механическим повреждениям металл, умеющий оставаться при всех своих свойствах гибким и легко поддающийся заливке в формы. NASA говорит, что «данный композит перевернул все представления о материалах 21-го века».

Ученый, разрабатывавший Liquidmetal, предсказывал ранее, что Apple будет использовать композит в своем следующем смартфоне iPhone. Давайте разберемся – почему же Apple так заинтересована в применении топливных элементов на основе Liquidmetal?

Топливные элементы – одна из самых «горячих» технологий, на данный момент находящихся «на слуху» в Кремниевой Долине. Она обещает обеспечить дешевое, эффективное и безопасное для окружающей среды питание мобильным гаджетам.Миниатюрные топливные элементы сумеют питать сотовые телефоны более чем 30 дней (месяц!) кряду, без подзарядки. Ноутбуки же будут работать 20 или более часов.Компания Bloom Energy, к примеру, разработала ТЭ больших размеров – они способны обеспечить автономное питание целому дому или офису. Резервные источники питания на основе больших топливных элементов уже закупили себе такие монстры, как Google, eBay и Walmart.

Единственная проблема – это дороговизна производства безопасных и надежных ТЭ. Многие компании сейчас работают именно над материалами, которые упростят реализацию перспективной технологии. Тут то и пригодился Liquidmetal – супер-прочный и не подверженный коррозии материал, идеальный для создания нового поколения топливных элементов.

Электроды, описанные в новом патенте Apple, будут использоваться как катализатор химической реакции, единственными выходными продуктами которой будут тепло и вода. Пока в топливном элементе будет топливо, он будет генерировать электроэнергию. Сам процесс — чист, тих и очень эффективен – настолько эффективен, что КПД сжигания классического топлива будет в три раза меньше.Топливные элементы, между тем, уже «среди нас» – не так давно мы писали об устройстве Horizon – почитайте, если стало интересно.