На конференции Hot Chips, прошедшей в конце августа этого года в Стенфордском Университете, Вейву Ху (Weiwu Hu), главный архитектор «национального процессора» Китая, показал три новых чипа. Один из них позволит Китаю построить собственный суперкомпьютер, который войдет в список 500 самых быстрых машин в мире.

Три модели процессора Loongson (aka Godson)

Семейство процессоров Loongson (в Китае оно также известно под именем Godson), на данный момент представлено моделями аж шестого поколения. Последний модельный ряд состоит из трех продуктов: одно-гигагерцевого восьмиядерного чипа Loongson 3B, более мощного 16-ядерного Loongson 3C (рабочая тактовая частота на данный момент неизвестна) и небольшого энергоэффективного одно-гигагерцевого Loongson 2H, предназначенного для нетбуков и прочих мобильных устройств. «Настольный» Loongson 3B и мобильный Loongson 2H выйдут на рынок в 2011 году, тогда как 16-ядерный Loongson 3C не появится ранее 2012 года.

Нетбук с названием Lemote – один из портативных ПК, построенных на базе Китайского процессора Loongson и представленного на китайском же рынке нетбуков.

Еще одна модель нетбука Lemote на базе процессора Loongson

Согласно Тому Халфхиллу (Tom Halfhill), промышленному аналитику и редактору Microprocessor Report, восьмиядерному Loongson 3B до текущего самого быстрого шестиядерного чипа Intel Xeon еще далеко – он обладает примерно на 30 процентов меньшей вычислительной мощностью. Выход процессоров Intel Sandy Bridge и AMD Bulldozer еще больше увеличит разрыв в производительности между китайскими и американскими чипами.

Настольный компьютер Lemote на базе процессора Loongson

Однако, «чипмейкерские способности» Китая быстро совершенствуются – по заявлению Ли Гоцзе, директора Института Компьютерных Технологий Академии наук Китая, в среднем возможности процессора удваиваются каждый год, то есть в четыре раза быстрее, чем по закону Мура – оцените динамику. Новые процессоры Intel Xeon используют 32-нанометровую производственную технологию, в то время как Loongson 3B выпускается по 65-нм техпроцессу, что в значительной степени отбрасывает его назад в плане скорости и эффективности. Несмотря на это, производство процессоров Loongson 3C будет производиться на базе 28-нанометрового техпроцесса. Такой скачок увеличит производительность процессора примерно вдвое, считает аналитик Халфхилл. С этими восемью дополнительными ядрами 3C станет быстрее Loongson 3B примерно в четыре раза.

Блэйд-сервер на основе процессора Loongson

Вейву Ху, главный архитектор проекта Loongson, утверждает, что китайский суперкомпьютер Dawning 6000 будет запущен не в середине 2010 года, как ожидалось, а в 2011 году и будет использовать процессоры Loongson 3B. Халфхилл говорит, что чипы, из которых собран суперкомпьютер Dawning, менее производительные, чем чипы от Intel. Однако это не мешает данной машине оказаться в списке 500 самых быстрых компьютеров в мире, что говорит об очень стремительном развитии электронной промышленности в Китае. «Попасть в список 500 самых производительных компьютеров в мире, используя процессор собственной разработки – такое событие стоит самого пристального внимания и достойно всяческих похвал», говорит аналитик Халфхилл.

Процессор Loongson основан на наборе инструкций MIPS. Чипы от Intel и AMD напротив, основаны на наборе инструкций x86. Инженеры из Китайского Института Компьютерных Технологий (Institute of Computing Technology, ICT) добавили более трехсот инструкций к стандартному набору MIPS в последнем поколении процессора Loongson, и большинство из них связаны с векторной обработкой данных, техникой позволяющей параллельно обрабатывать информацию, что приводит к увеличению скорости научных вычислений и обработки графики. Dawning 6000 – это первый MIPS-суперкомпьютер, который появится в списке Top 500 с 2004 года.

Происходящая в настоящее время разработка семейства процессоров Loongson – хорошая новость и для Стенфордской компании MIPS Technologies, лицензирующей набор инструкций MIPS и конкурирующей с архитектурами x86, ARM и IBM Power. «Мы рады видеть, что команда исследователей института ICT с их процессорами, использующими инструкции MIPS, занимает лидирующие позиции в национальном процессорном проекте (Китая)», говорит Арт Свифт, вице-президент по маркетингу MIPS.

Важным фактором для развития серии чипов Loongson 2 стало портирование Google операционной системы Android (как раз используемой на смартфонах, планшетных ПК и нетбуках) для работы с процессорами MIPS, говорит Свифт и добавляет, что инженеры ICT очень активно работают в этом направлении. Система Android в Китае стала феноменально популярной.

Главный архитектор «национального процессора» Китая, Вейву Ху придает особое значение основной цели ICT и программы «национальный процессор» — создание доступного по цене и достаточно производительного чипа, который поможет вывести Китай из индустриального века в век информационный.

«Я думаю, что истинная цель данной программы – вытеснить с локального рынка американские компании Intel и AMD, по сути занимающие монопольное положение», говорит вице-президент по маркетингу MIPS Арт Свифт.

Вытеснение монополиста Intel не обязательно означает вытеснение монополиста Microsoft с ее Windows. Несмотря на то, что ICT делает большую ставку на Android и открытое программное обеспечение в целом, семейство процессоров Loongson оснащается множеством инструкций, спроектированных для ускорения эмуляции набора инструкций x86, и отдел Microsoft, занимающийся процессорными архитектурами активно участвует в работе с командой Ху. «Я вполне допускаю, что чипы Loongson будут прекрасно работать с Windows», говорит Свифт.