"Создать миниатюрную звезду на Земле" — такова амбициозная цель создания National Ignition Facility (NIF, Национальный комплекс лазерных термоядерных реакций), расположенного в национальной лаборатории в калифорнийском городке Ливерморе.

Учеными комплекса разрабатывается самая большая и самая мощная в мире лазерная установка — и совсем недавно, 29 сентября, был успешно проведен первый эксперимент по комплексному зажиганию — 192 лазера были сфокусированы на маленьком цилиндре, содержащем небольшую замороженную капсулу с водородным топливом, и начали ударять по нему короткими импульсами лазерного излучения мощностью в 1 мегаджоуль. Эксперимент был последним в серии тестов, которые в итоге должны привести к "зажиганию" — синтезу (т.е. слиянию) ядер атомов водородного топлива внутри капсулы. При синтезе выделяется колоссальное количество энергии, которой на выходе должно быть даже больше, чем приложенной для начала реакции — а это означает, что будет доступен принципиально новый ценный источник энергии.

Начиная с 1997 года, на строительство NIF, финансируемого из федерального бюджета, было затрачено более 3,5 млрд. $. Ученые из NIF надеются достичь слияния ядер уже в 2012 году.

Служебный лифт внутри NIF дает техникам доступ ко внутренностям камеры с облучаемым цилиндром для техосмотра и обслуживания.

Основная часть комплекса — это 130-тонная камера с мишенью-цилиндром.

Камера диаметром в 10 метров была установлена в июне 1999 года.

Строители устанавливают оборудование внутрь камеры.

Лазерный Цех №2. Отсюда лучи лазера проходят более 300 метров, прежде чем попасть в камеру назначения.

Так здания NIF выглядят снаружи. Сооружение комплекса было закончено в марте 2009 г.

Мишени размером в миллиметры должны быть очень тщательно спроектированы.

Губернатор Калифорнии Арнольд Шварценеггер посещал NIF 10 ноября 2008 г. Слева направо: директор NIF доктор Эдвард Мозес, губернатор Шварценеггер, директор Национальной Лаборатории Ливермора доктор Джордж Миллер.

Вид с низа камеры с мишенью.