Как оказалось, компьютерные серверы, помимо своих обычных обязанностей типа обслуживания миллионов пользователей интернета, умеют кое-что еще.Специалисты IBM запатентовали технологию, позволяющую использовать сенсоры вибраций в серверных жестких дисках для сбора сейсмологической информации, которая может помочь предсказать землетрясения или даже цунами.

«Практически во все жесткие диски встроен акселерометр, причем данные с датчика доступны в сети», говорит Боб Фридлендер (Bob Friedlander), один из ведущих исследователей IBM. «Если бы мы могли получить данные со всех серверов мира, обработать их и проанализировать, у нас получилась бы довольно точная картина сейсмической активности практически по всей планете».

Цель всей задумки – точное определение места и примерного времени стихийных бедствий, то есть усовершенствование систем предупреждения катастроф. С той техникой, которой на данный момент обладает сейсмография, построить детальную карту землетрясений невозможно – слишком мало данных.

Исследователи IBM не первые, кто пытается использовать датчики, встроенные в компьютеры, для подобных целей. В 2008 году была запущена сеть Quake Catcher Network, разработанная сейсмологами из Калифорнийского и Стэнфордского университетов. Правда, в тот раз идея заключалась в снятии данных с акселерометров, встроенных в лэптопы. Несложно догадаться, что снимать данные о движениях с итак постоянно двигающихся ноутбуков очень трудно. Как различить – землетрясение у пользователя, или это он яростно настукивает тексты в свой блог?

Вот почему исследователи IBM решили использовать именно серверные винчестеры. «Серверные шкафы обычно надежно прикручены к полу серверной – данные с такого компьютера будут сверхточными по сравнению с данными с лэптопов», говорит Джеймс Крамер (James Kraemer), коллега Боба Фридлендера.

«Серверы в датацентрах – это лучшее применение для нашего нового программного обеспечения, потому как мы знаем их точное месторасположение, они работают в большинстве случаев 24 часа в сутки и 7 дней в неделю. Можно узнать даже информацию об этаже, на котором расположились машины – множество дополнительных данных позволит рассчитать форму распространения земных колебаний».

В течение нескольких следующих месяцев IBM планирует запустить пилотный проект, использующий ее собственные датацентры, а в будущем начать приглашать к сотрудничеству другие компании.