Команда исследователей из Университета Беркли разработала метод создания искусственной кожи для манипуляторов (aka «рук» и «ног») роботов. Искусственная кожа получилась довольно эластичной и при этом чувствительной, по своим свойствам она сравнима с человеческой кожей.

Для передачи информации о контакте с предметом «кожа» использует сенсоры, изготовленные из полупроводниковых нано-проводов (получается что-то вроде большого и эластичного тачскрина), и способна «почувствовать» приземление на нее бабочки.

Прежние попытки создать нечто подобное заканчивались неудачей, так как ученые опирались на органические материалы, которые являются не самыми лучшими полупроводниками.

Новый метод и техника производства основывается на выращивании германиевых/кремниевых нанопроводников на цилиндрическом барабане, который потом прокатывают по липкой субстанции. Другими словами, ученые научились «печатать» нанопровода на эластичном материале, на будущей «робокоже».

Данная технология находится пока еще на ранней стадии разработки, однако уже сейчас ясно, что она имеет большие перспективы как в области протезирования, так и в области робототехники (о да, уже представляется «чувствительная» робо-подруга).