Наверняка вы уже слышали о задумке Ричарда Брэнсона (автора конгломерата Virgin) возить «туристов» в «космос» по более-менее умеренным ценам (умеренным в сравнении с 35 миллионами долларов, которые до этого заплатил «космический клоун», полетевший на МКС).

Компания Брэнсона уже занимается строительством первого в мире «гражданского» космодрома в Нью-Мексико, а первые коммерческие полеты запланированы ей на следующий год. В конце прошлой недели VG сообщила прессе о первом тестовом полете SpaceShipTwo (или VSS Enterprise), который был произведен над пустыней Мохаве 15 июля. Пробный полет длился шесть часов, все это время на борту корабля находились сотрудники Virgin Galactic, производящие ряд тестов. К сожалению, в космос суборбитальный корабль SpaceShipTwo так и не попал, на протяжении всего времени полета он был присоединен к несущему его самолету White Knight 2, являющемуся как бы стартовой платформой для VSS. Вероятнее всего, в следующий раз VSS Enterprise совершит самостоятельный полет на орбиту.