Masdar, крупная энергетическая компания, основанная в Абу-Даби и знаменитая своей специализацией на добыче электроэнергии из возобновляемых источников, планирует построить крупнейшую солнечную электростанцию в мире. Сооружение, занимающее территорию в 1,6 квадратных километров, будет названо Shams 1 (что по-арабски означает «Солнце 1»). Проблема здесь одна – эффективность добычи «солнечного» электричества пока все еще сравнительно мала.

Расчетная мощность зеленой электростанции составит 100 мегаватт, что в 10 раз меньше мощности атомной электростанции, зато электроэнергия будет совершенно чистой и затраты на обслуживание объекта будут не сопоставимы с затратами на обслуживание электростанций других типов. Masdar надеется, что Shams 1 позволит сократить выбросы углекислого газа на 170 000 тон в год, что равносильно посадке 1,5 миллиона деревьев или исчезновению с дорог 150 000 автомобилей. Все это является частью плана Абу-Даби перехода 7% всей добычи электроэнергии в стране на возобновляемые источники к 2020 году.

При этом Shams 1 будет представлять собой не обычную солнечную электростанцию с классическими фотоэлементами (солнечными батареями) – сооружение будет использовать зеркала, собирающие солнечный свет в одной точке, на резервуаре с жидкостью, которая будет закипать и приводить в движение обычную турбину генератора, вырабатывающего электричество.

Начало строительства начнется уже в этом году, работы планируется закончить через два года после их начала.