На днях Крейг Вентер, 63-летний ветеран вьетнамской войны, миллиардер, основатель и президент института генетических исследований J. Craig Venter Institute, а также видный генетик и бизнесмен от науки, знаменитый произведением полной расшифровки человеческого генома, объявил о создании первой в мире искусственной жизни. Под искусственной жизнью здесь подразумеваются клетки бактерии с искусственным геномом, по сути, искусственная бактерия, созданная в лабораторных условиях и способная размножаться, воспроизводя себя саму.

Вентер дал своему творению прозвище «Синтия», полное имя бактерии – Mycoplasma mycoides JCVI-syn1.0. Что интересно, прототип искусственной бактерии был основан на природном микроорганизме Mycoplasma mycoides, поражающем слизистые оболочки мелкого рогатого скота, в основном – козлов.

Суть эксперимента длиной в полтора десятка лет – разбор генома «козлиной» бактерии, создание его элементов из обычных химических реактивов, внесение модификаций в последовательность и встраивание получившейся цепочки в «тушку» бактерии с предварительно извлеченным природным геномом.

Кстати о мутациях – дабы наглядно показать искусственность созданного микроорганизма, Вентер внес некоторые модификации в синтетический геном – в «бездействующих» участках ДНК, не соответствующих никаким белкам были зашифрованы имена 46 ученых, участвовавших в проекте. Причем, там же был «зарыт» и ключ от шифра.

Поклонники фильма «Я легенда», теорий заговора и «дьявольских коллайдеров» сразу учуют здесь неладное. Масла в огонь подливают слова Вентера о том, что «созданная бактерия стала размножаться экспоненциально», то есть бешенными темпами, причем антибиотик, убивавший природный прототип не в силах убить искусственный микроорганизм. Логично было бы услышать вопросы вроде «а вдруг эксперимент выйдет из-под контроля, а вдруг эта бактерия попадет в экосистему, нарушит ее баланс и приведет к необратимым изменениям, вдруг перед нами закат человечества и начало конца света?». Но Крейг Вентер и другие генетики успокаивают общественность, утверждая, что лабораторные микробы абсолютно безвредны, более того, они могут стать мега-полезными человечеству. В будущем будет возможна запрограммированная генерация бактериями топлива, пищи, очистка ими воды от нефти и воздуха от углекислого газа.

В интересное время живем.

Материалы использованные при написании заметки:

  • Крейг Вентер в Википедии
  • Science Magazine 1, 2
  • Комсомольская правда — Генетики вступили в соревнование с Богом