Американские биологи нашли особый «переключатель» между рабочим и королевой: специалисты установили, что за репродуктивное положение муравьев отвечает особый ген.

Ученые из лаборатории социальной эволюции университета Рокфеллера, США, исследовали РНК «мозга» семи видов эусоциальных и лишенных королев муравьев и объяснили разделение на касты у этих насекомых. Специалисты установили, что у данного вида есть особый ген – инсулин-подобный пептид ILP2, от характера экспрессии которого и зависит репродуктивное положение особей. У рабочих муравьев она пониженная, а у королев, откладывающих яйца, - повышенная. Также ученые установили, что у муравьев, лишенных королев, например, Ooceraea biroi, концентрация пептида зависит от сигналов, которые поступают от личинок.

Биологи пришли к выводу, что королевы у муравьев появились при переходе к истинной эусоциальности из особей, которые лучше питались и производили больше инсулина, вследствие чего потеряли чувствительность к сигналам личинок.

Источник