Научные сотрудники Университета Северной Каролины дали новую оценку поверхности водоемов, за исключений территорий, покрытых ледниками. Данный показатель составляет 773 000 квадратных километров: в два раза больше прежних оценок.

Ученые для получения новых данных о численности рек на Земле применили полученную информацию со спутника Landsat NASA. Специальный механизм оценил количество рек на многочисленных изображениях, а ученые соединили полученный результат. В целях проверки компьютера специалисты задействовали небольшую группу помощников. Как оказалось, общая площадь речных участков на планете составляет 773 тысячи «квадратов», что на 44% больше прежних оценок.

Реки играют умеренную роль в климате, выполняя опцию транспортных коридоров, по которым растворенные соединения углерода уходят в океан. Они также отдают парниковые газы в атмосферу, что приводит к глобальному потеплению. Все это происходит из-за деятельности людей, наполняющих реки удобрениями и сточными водами.

Источник